Comment détecter les signes de stress chez le chien!

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Tout comme nous, les chiens ne sont pas à l’abri du stress. Ils le ressentent dans toutes sortes de situation, qu’elles soient positives ou négatives. Lorsque la situation est positive, on va souvent dire que le chien est excité, mais en situation négative, on dit qu’il est anxieux. Peu importe le type de situation, il n’en demeure pas moins qu’il s’agit de stress. Or, un stress prolongé n’est jamais bon pour la santé, alors autant savoir reconnaître les signes de stress chez notre chien pour pouvoir agir adéquatement selon la situation.

Laissons de côté le bon stress et discutons plutôt du mauvais stress. Premièrement, voici différentes situations qui peuvent déclencher du stress :SignesApaisenents

  • Un danger imminent
  • Un événement traumatisant
  • Une situation nouvelle et inconnue
  • Une association négative
  • Un inconfort ou de la frustration

Maintenant, voici les signes de stress les plus facilement observables :

  • Tremblements : très visible chez les petits chiens, mais les gros peuvent le faire aussi.
  • Vocalisation : hurlements, pleurs ou jappements.
  • Respiration accélérée : haleter, on pense que le chien à chaud ou soif, mais il ne boit pas.
  • « Sourire de joker » : lorsqu’il y a des plis aux coins des babines, le chien ne sourit pas, il est stressé.
  • Hypersalivation : le chien bave sans arrêt au point où c’est désagréable (souvent en voiture).
  • Il est agité : il bouge sans arrêt et est incapable de rester en place. Les pattes ne touchent pas le sol complètement, le chien semble sautiller.
  • Comportements résiduels : Le chien urine, défèque ou détruit en grugeant n’importe quoi.
  •  Ils peuvent aussi développer des comportements compulsifs tels que tourner sur soi-même ou lécher sans arrêt

D’autre signes de stress sont plus subtils à observer, mais tout aussi révélateur de l’état du chien :

  • Sudation des coussins : le chien laisse des traces en marchant
  • Pellicules : on passe la main sur le poil et des pellicules apparaissent instantanément
  • Dilatation des pupilles : Pas facile à observer si le chien bouge tout le temps.
  • Corps rigide : Les muscles sont tendus et raides.

Lorsqu’on réalise que notre chien montre des signes de stress, la meilleure chose à faire est de trouver l’agent stressant. Une fois qu’on sait ce qui déclenche le stress, on gère l’environnement, on retire l’animal ou on lui change les idées et les émotions. Le stress est une réaction tout à fait naturelle qui permet à l’animal de survivre en situation dangereuse. Par contre, un stress mal géré ou prolongé peut être très néfaste pour le chien et entraîne souvent de l’anxiété et des comportements indésirables. Mieux vaut surveiller ces signes et agir rapidement pour avoir un chien bien dans sa peau !

Catherine Gouillard, BSc Biologie

Catherine GouillardIntervenante en comportement animal diplômée

www.comportanimal.com

Catherine Gouillard

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