Rebecca: le raton laveur présidentiel! (1/2)

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La maison blanche de Calvin Coolidge a été nommée, à juste titre, The Pennsylvania Avenue Zoo. L’un des résidents à quatre pattes les plus connus de la Maison-Blanche pendant des années, Rebecca (un raton laveur), avait effectivement été destiné au dé-part à être mangé.

 

Elle a été envoyée du Mississippi pour faire partie du repas de Thanksgiving de la Maison-Blanche en 1926, mais la famille Coolidge l’a rapidement trouvée amicale et docile. C’est pourquoi elle a décidé de la garder comme un animal de compagnie.

 

Le président (qui l’a qualifiée par erreur de «lui») avait annoncé l’arrivée du raton la-veur dans une de ses conférences de presse habituelles. «Je ne pense pas qu’il soit assez développé encore, avait déclaré Coolidge aux journalistes. Il est très ludique, très inté-ressant, et semble très bien formé et bien porté.»

 

Le président avait également demandé à la presse de l’aider à trouver un nom pour le nouvel animal de compagnie. Rebecca est rapidement devenue une des préférées du président et de la Première Dame Grace Coolidge.

 

« Nous … avions une maison faite pour elle dans l’un des grands arbres avec une clô-ture de fil autour de lui pour la protection », avait écrit à l’époque Mme Coolidge.

 

« Nous l’avons maintenue enchaînée à l’extérieur, mais dans la maison, elle avait sa liberté. C’était une bête curieuse et nous devions la surveiller quand elle était dans la maison. On n’avait qu’à la placer dans une baignoire avec un peu d’eau et lui donner un gâteau de savon pour jouer. De cette manière, elle pouvait s’amuser pendant une heure ou plus. »

 

Le président Coolidge était connu pour se promener avec le raton laveur autour de son cou, tandis que plusieurs photos montrent sa femme berçant le raton laveur dans ses bras comme un chat. Le raton laveur était clairement très spécial pour les Coo-lidges.

 

Toutefois, des membres du personnel de la Maison-Blanche auraient déploré le raton laveur, puisqu’elle a souvent arraché des tissus.

 

Un raton mâle, Reuben, a aussi été remis aux Coolidges en 1928 en tant que compa-gnon de Rebecca, mais les rapports des journaux révèlent que les deux ne s’enten-daient pas bien.

 

Rebecca s’est échappée à quelques reprises du terrain de la Maison-Blanche et le pré-sident et sa femme avaient finalement décidé de l’apporter au Rock Creek Zoo (main-tenant le Zoo de Washington).

 

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P-S: Merci à Charlotte Tymchuk pour l’idée!

 

Source: presidentialpetmuseum.com

Amelie Delobel

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